Disease Control

A potato plant infected with Phytophthora infe...

A potato plant infected with Phytophthora infestans. (Photo credit: Wikipedia)

With disease control I always apply  the  same  IPC (Identify Prevention Control  or  Management ) approach  that  I  use  on  pest  control.This leaves no  margin of  error and  the  problem  can  be  eradicated  or  at  least  controlled.

There are over at  least 100 diseases a  plant  gets  most  of  them  are caused  by  fungal  infection  black spot  on  roses, Tomato Blight,Peach leaf  curl  & powdery  mildew.

The  diseases  on  turf are  less  problematic


I will  first  deal  with  the  diseases of  vegetables


  • The  two  most  common  ones  are  Brown  spot
  • And  Blight  (early  Blight  and  Autumn)

Brown Spot

ImageHere  you  can  see  clearly  that  its  only  the  bottom  of  the  tomatoes  that  are  infected. The  blackish brown  indentation.

The  Good  new  is  that it  does  not  spread  in  the  field  or in transit  meaning  that  it  a  disease  to  that  particular  plant


In  this  case  prevention  is  better  than  cure  as  this  disease  can not  be  eradicated  by  commercial  or  organic  fungicides

  • The  cause  of  this  disease  is  the  lack  of Calcium  or  magnesium  in  the  soil
  • The  first  signs  of  this  deficiency  is  the  sickly  anaemic   look  on  the  plant  the leaves  go  a  slight  tinge  of  yellow  and  the  plants  rather  sick.

 This  caused  by  either  heavy  clay  soils  or  bad  drainage  where  the  roots  can  get hold  of  the  magnesium or calcium   in  the  soil

If  this  left  unchecked  then  your  plant  will  definitely  get  Blossom End  Rot.

Greenhouse tomato magnesium deficiency3F

  • With  recent  research  into organic  movement.Scientist  now  believe  that  to  help  the  plant  fight  of   disease an  application  of  asprin  will  do  the trick.            Although  this  seems  to  far  fetched. They  believe  that  the  chemical  pound a salicylic acid.( Salicylic acid is a monohydroxybenzoic acid, a type of phenolic acid and a beta hydroxy acid. This colourless crystalline organic acid is widely used in organic synthesis and functions as a plant hormone. It is derived from the metabolism of salicin) found  in  aspirin  will stimulate  the  plant  immune  system  so  its  ready  to  fight  back .
  • Making  note  of  the  right  environment  for  the  plant   is  the  soil  too  acidic  ,is  it  in  a  well  exposed  place  where  it  gets  full  days  sun. or  does  it  require  a  shady  spot
  •  Pest  are  there  aphids  around  – these  can  transmit  diseases  to  the  plant  by   sucking  the  sap

unfortunately  there  is  no  cure  for  blossom End Rot  the  plant  is  best  disposed  off


There  are  two types  of  blight  that  effect  the  tomatoes  one  appears  in  early  Autumn   and  the  other  one  in  Late  Autumn

Late blight

IdentificationLate blight on  stems  

  • Sign 1

As  you  can  see by  this  picture the  first tell tale signs or on  the  stems.

This  pathogen can  effect  young  plants  too.So your  best  defence  is  spot  it  early

  • Before  it  reaches  the   leaves  and  then  makes  it  way  toward  the  fruit . Then  the  plant  is  beyond  help and  best  destroyed (not  composted)


  • In  this  picture  you  can  see how  it  working  it  away  up  the  stem  to  the  fruit

Even   when  you  think  that  your  plants  safe  it  can  still  effect  ripening  fruit  and  in  no  matter  of  time  the  fruit  will  become inedible.


Sign 2

      •   As you  can  see  by  this  picture  that  the  first  thing  it  attacks  is the  leaves.

      Should  any  of  the  leaves  start  looking  like  that  its  best  to  destroy  the plant.Before  it  starts  to  infect  from  the rest  of  the  crop

      • prevention

      Since the  tomato  is related  to  the  potato family  its  very  liable  to  get  this  blight  and  ounce  its  air  Bourne  there  is  nothing  you  can  do  stop  it  effecting  the  plants

      But  there  are  cautionary  measures  you  can  take  to  give your  plant  a  chance  to fight  it

      • Hygiene I  can’t  amplify this  enough  as  with  Black  spot this  is  important  ;-
      1. If  growing  in  pots  make  sure  everything  is  cleaned  and  disinfected  first  or  use  new  plastic  pots.
      2. Use  Grow bags  compost  for  tomatoes  not  only  they  are  ideal   growing medium  but  there  cheap  too as  well  sterile
      3. As  with  Blossom End  Rot  or  BER    feed  with  a  fine  spray  of  Asprin Mix  and  also  water  into  the  soil
      4. To  stop  splash  back  and  reserve  water    apply  a  mulch  around   the  plant   and  pick  off  any  fallen  leaves
      5. Make  sure  that your    any  diseased  potatoes   are   disposed  off  and  the  soil  is  clean
      6. Choose  a  resistant  plant  species  esp  if  growing  potatoes
      7. Careful watering  try  not to  water  over  the  leaves  as  this  may  cause  the  fungus  spores  to  spread to  other  parts  of  the  plant
      • Management    at  the  first  sign  of  the  seedling  spray  with  Bordeaux mixture  or  there  alternatives
      1. Environmental  control  this  method  is  used  here  in  the  UK  where  the  farmer  keep  an  eye  on  the  weather  and  as  soon  as  the   Min temperature  reaches   50 degrees  and  the  humidity  is  at  90 %  then  he  will  spray  the  crop  to  stop  the  epidemic

      Unfortunately  ounce  the  plant  is  infected  there  is  no  cure

    • Black Spot
    • IdentificationBlack spot  on  rosesWhen  you  see  black  spot  what  you  are  really  seeing  are  the  fungal  spores  ie  Mushrooms of  the  fungus  known  as  Diplocarpon rosae.Unfortunately  this  fungi   is  resilent and   very  quickly  becomes  immune  to  anything  so  its  very  hard  to  eradicate .

      As  you  can  see  from  above  the  leaves  become  a  yellow  and  black  spotted  hence  it  name

    • A proper pruning  and  after  care  will  minimize  the  risk  of  reinfection  :-
  1. When  pruning  roses  always  cut  away  from  the  bud  in  a  slope  this  makes sure  that  any  fungus  spores  or  other  contaminates  will  run  off  and  not  go  into  the plant.
  2. Follow  the   three Ds  system  of  pruning  first  cutting  away  any  Dead  Diseased  and  Dieing  stems  and  throwing  them  away  with  the  rubbish
  3. keep  the  centre  clean  to  allow  better  air  circulation  around  the  plant  keeping  it  dry  (fungus  thrive  in  wet  conditions)
  4. In  April prune  to  the  first  out pointing  bud
  •  If  the  roses  have  any  aphids  then  spray  with  insecticide  for  full  details  on  which  insecticide  is  best   as  they  can  transmit  viruses    and  wound  the  plant
  • Buy  new roses  – But   don’t  plant  roses  in  the  same  spot  as  the  old  ones  cause  they  wont  live  long. For  some  reason  the  old  root  system  of  the  roses  send  out  a  chemical  warning  to  other  roses  saying  you  are  not  welcome  here  ie  a  Rose  transplant  disease . Also dont be disappointed after a yr or two that your roses have got that blight again .Cause as I said before this is most antiviral disease it soon gets immune to anything you throw at it
  • Use  a  fungicide  esp  for  roses  if  you  can  use  the  one  with  a  insecticide  included  these  will  at  least   protect  the  your  shoots  as  they  grow
  • After  pruning  give  them  a  good  feed  of  organic  matter  to   help  them  fight  this  fungus    or  give  them  some  pelleted  feed  esp  designed  for  roses  as  this  contains  traces  of  sulphur which  help  the  immune  system

2 thoughts on “Disease Control

  1. Pingback: The 6 main pest and diseases of rose & how to treat them. | RS Garden Care Services

  2. Pingback: The 6 Main Pest and Diseases of Rose & How to Treat Them

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s