Tag Archives: Aphid

The 6 main pest and diseases of rose & how to treat them.

Pest  and  Disease  Control  of  Roses  

Introduction  – What  is  IPC  and  its  Methods

For  those  that  have  followed  My  blog on

general  pest  &  disease  control   Will   remember  that    I  use  the  IPC  method  on  all  plants  especially  roses. So  you    will  just  need  to  skip  this  paragraph   until  you  get  to  the  one  you  that  you  know. For  those  that  are new .  I  will  briefly  explain  what  IPC  is  before  going  on to  the  Pest  and  Disease  section .

Briefly  I  P C  stands  for  :-

  • Identify  –  By  Identifying  the  pest  or  disease  you can  then  isolate  it  and   treat  it  without  harming  any  other  insects  or  predators  that  are  beneficial  to  the  plant
  • Prevention  –

Prevention  is  better  than  cure

If  you  followed  the  guide  lines  that  i  told you. You are   less  more  than  likely  to  get    infected by  a  blight  or  pest  but   like  the  common  cold  no  matter  how  much  we  keep  healthy  we  still  get  it.  so  is  very  much  like plants

in  their  case  they  will  become  less  sickly  if  we  observed  their  requirement  from  the  off  set  as  I   have  pin  pointed  in  the  first  blog  

Control   or  Monitor   methods –   And  finally  Control    With  the  pest  or  Disease on  rose    isolated  we  can  begin  the  applying  the  safe  practise  of  control   whether its  Chemical  or  Organic  or  mechanical

The 6 main pest  &  Diseases 

& How  to  treat them

The  main  6   pest  &  Diseases  of  roses  are :-

  1. Aphids  
  2. Black Fly
  3. White  Fly
  4. Mildew
  5. Rust
  6. Black Spot

There  are  others  pest  like  the  leaf  cutting  bee   thrips &saw flies   but  those  are  the  main  six

Saw  Flies

These are caterpillar-like larvae, which feed on the leaves of your roses in the spring. They are about 1 ¼ inch long and are light green, some with black spots. If you get on top of this pest right away, you should be able to control them by simply hand-picking them. Look for them on the undersides of the leaves.

Saw  Fly  symptoms

Saw fly larvae symptoms

These  you  just  simply  remove  and  incinerate as  the  caterpillar is  well  protected

Up  close  and  personal  these  critter  look  quite  menacing  a  little  like  caterpillars  but  in  a  large  abundance


Saw Fly  larvae  up  close  and  personal

Leaf  Cutting  bees


leaf  cutting  bee

Tel tail of leaf cutting bees





Thrips are tiny, slender, dark brown or black, sucking insects that damage and destroy opening rose buds turning them brown and leaving them only partially opened. They also feed on the upper surface of the leaf. They can be difficult to see outdoors. If you think that your rose may have thrips, take a cutting inside and shake it over white paper to see if any fall out. Look for a brownish black insect with a narrow body up to 1/16 inch long. They thrive in hot, dry conditions. Regularly watering your roses and spraying with an insecticide or simply cutting off the affected rose or leaf should do the job




I have   already  been  mentioned  in detail along  with  white  fly  in  the  following  blog




  1. 0258BlackFly  


Black  Fly

Black Fly

As  you  can  see  from  this  picture  these  pest  can  be  easily  Identified &  tend  to  swarm  in  colonies  attacking  anything  that  is  green  and  sappy  whether  it  your  green  beans or  bedding  plants  to  roses  that  have  been  over  feed  with  high  nitrogen  fertilizer  to  produce  sappy  growth .



The  best  way  to  prevent  your  roses  being  attacked  by  these  pest  is  to  carefully  check  your  feeding  of  roses.

As  I  said  above  these  and  other  pest  like  aphids  like  green  sappy  growth  for  their  piecing and  sucking  mouth  parts

Feeding this way causes problems for the plant: aphids can transmit plant viruses, and the sticky honeydew they exude can attract sooty moulds to grow

As  in the  case of  lime  trees  every    where

Good  hygiene  too   don’t  compost  any  infected  plants  in  winter  as  the  females  lays  its  eggs  in  the  autumn on  plants  to  feed  its  nurseries and  ounce  the  eggs  has  hatched  in  spring  they  fly  off   on to  much  better  food  supply  and the  circle  begins.

So by  either  bagging  up  infected  plants  or  burning  them  you  are  at  least  cutting  down  on  the  numbers  in  your  garden . But  since  they  can  fly  doesn’t  really  guarantee  you  that  you  are  free  them

So  we  go  to  the  next  Section

Control  or  Management 

There  are   3   methods  of  control

  1. Cultural  

By  this  mean   good  hygiene  and  feeding  regime  as  I  said  above  also  to  encourage  their  natural  predators  into  the  garden   like  Ladybirds lacewings   even  small  birds  feed  on  the  insects  now  and  again

Click to tweet   how   you  can  attract  more  predators into  your  garden  

Spraying  with  tar  oil  or  winter  washes   tends  to  work  well in  winter    when  the  female  lays  it  eggs

Click link to  learn  about  the Natural  Predators


2. Biological  Control  

is comparatively expensive, but effective – if you can create the right conditions. The main problem being that there will be a time lag between being able to source the biological control of Blackfly. Together with this, there will need to be enough Blackfly for the biological predators to act upon.

However  ongoing  research according  to  this  article  here  published  in  2005

This discovery has applications for pest management – the aphid sucrase enzyme could be a suitable target for specific inhibitors that would abolish its dual role in osmoregulation and carbon nutrition of the aphid.

that  these  pest  can  be  controlled  by  spraying  or  other  methods  not  yet  mentioned,

Current research is focussing on determining the mechanism – it’s possible that an anti-microbial with the symbiotic bacteria as the primary target may have evolved in certain plants.

As  I  already  have  gone  into  detail  about  the  use  of  chemical  as  a  method  of  culture  I  wont  go  into  detail  here  but  only  to  stress  the  dangers 

Disease  Control




The effect of Mildrew on roses

As you  can  see  from  the  picture  that  Mildew  can  be  easily  recognised  by  its  powdery  white  effect  on  leafs  and  stems .                        In  fact  Mildews  a  fungal  Disease  rather  like BlackSpot  but  cause  its  feeds  on  moisture  on  the  plant  leaves   it  easily  remedied  by  following  the  procedure


Cultural  control

If you  seen  any signs  on   your  roses  whether  on the  leaves  or  buds  its  best  to   prune  them  out  to  avoid  the  spores  from  spreading  any  further.

Good  hygiene  again  is  important  –  keep  the  center  clear  of  branches  in  the  spring  to  allow  air  flow  through  and  around  the  plant

Try  avoid  watering  from  above  or  in  between  the    branches  water  from  the  bellow ,

Avoid  watering  in  them  evening   go  for   in  the  morning    where  if  you  have  splashed  the  leaves  the  water  has  a  chance  to  dry  off

Plant  rose  far  enough  part  so  they  can  spread  out


Rose Rust


As  you  can  see  from  these  two  examples  that  rose  rust  can  be  easily  recognised  by  its  orange  flex on leaves  and buds

Rose  Rust

Rose Rust on buds

Rose  Rust

Rose Rust on leaves

And  like  Powdery  Mildew  its  a  fungal  disease  on  the  roses  but  less  severe. That  occurs  from  the  beginning  of  spring  right  up  to  summer  should  the  environmental conditions  be  right  for  the  spores  to  spread


6  Cultural  Methods of  controlling  rust  

  • Good  Hygiene  as  always  –
  1.  remove  infected    leaves  and  incinerate  to  prevent  the  spores  from  spreading    like  Black Spot   spores lay  dormant  in  the  on  the  soil  surface  until  they  are  either  splashed  up  by  the  rain  or  watering  from  above   or  carried  up  by  insects  especially  ants . So  clearing  the  ground  of  debris  around  the  plant  is  a  must.
  2. Pruning –  By  leaving  the  center  clean  and  cutting  out  crossing  branches  improves  the  air  circulation  around  the  plant  thus  reducing  the  breeding  grounds  for  the  spores  to  live  by  drying  out  the  leaves  and  buds.
  3. Weeding  –  By  clearing  any  weeds  around  the  plant  esp  oxalis  that  get  infected  by  rust  you  are  reducing  the  risk  of  it  spreading  to  the  roses
  4. Improve  the  soil  structure  of  the  soil  by  forking  over  the  ground  in  spring  to  improve  drainage
  5. Avoid  watering    from  above   always  water  from  the  base  of  the  plant
  6. Avoid  working  on  rose  beds  when its  wet  as  you  can  spread  the  spores  by  simply  walking  around .


Chemical  Control  

When  you  see  the  first  signs  of  rust    spray   the  entire  rose  bush  with  a  copper formulated  compound   examples  can  be  found  here     until  the  bush  is  cleared  giving  it  a  good  drench.

Always    go  by  the  rules  i have mentioned   for  proper  chemical  Management

Organic  Control

There  are  many  new  ‘organic  formulations’  on  the  market  you  could  try if  you are  organically  minded  one  is  the

Disease  spray

Vitax organic spray for pest and disease

Vitax  2  in  1  pest  and  disease  control  spray    Yet I  haven’t  had  the chance  to test  it  out  yet.

But  Vitax  is  reputable  firm  that  specialize  in Rose  Care  products

Black Spot.


Black Spot  spores  on  roses

Black Spot spores on roses

Finally  I  come  to  most  dreaded  killer  of  all  roses,

Black Spot  –  as  You  can  see  by  this  image    this  too  easily  recognized  by  it  instinctive black splotches  that  are  actually   spores .  The  thin  white  threads  are  in  the  roses  stem. hence once  you  see it  its  pretty  much  that  there is  no  real  cure  for  it  except  to  either  live  with it  or  destroy  the  bush  all  together.

In  cases  of  My  many  Clients  they  rather  live  with  it  until  it  dies  completely

So  what  can  be  done  to prevent  it


Cultural  Prevention

  • As  I  mentioned  at  the  very  start  of  the  Blogs  on  roses    That  when  planting  a  new  rows  always  make  sure  the  rose  gets  a  good  start
  • Mulching  around  the  roses  in  spring  with  sterilized compost  like  Cocopeat  or  peat based formulations     This  will  stop  any    fungal  spores  that  i  mentioned  above  from  splashing  up  and  infecting  younger  shoots
  • Pruning  out  any  dead  diseased  or  dying  branches  and  incinerating  it  (  Do  not  compost  them
  • Improve  the  air  circulation  around  &  inside  the  bush  by  cleaning  out  any  inward  pointing  branches
  • Don’t  plant  roses  close  together  as  one  rose  can  spread  the  disease  to  another  and  this  too  allows  air  to  circulate
  • Water  from  the  base  only

Chemical  Control  

Organic  Control


Pest and Disease Control Debunking the old myths


aphids (Photo credit: Sonya >> 搜你丫)

English: Syrphid fly maggot feeding on aphids....

English: Syrphid fly maggot feeding on aphids. Southeastern Pennsylvania. Español: Larva de mosca Syrphidae alimentándose de áfidos (Photo credit: Wikipedia)

Pest  Control

After  intensive  research  I  found   a  much  safer  approach  to  using  pesticides   and  more   effective   way  of  killing  pest  without  killing  the  beneficial  insects  too

It s  used  a  lot  in  America  and  its  called  IPC  Identifying ,Prevention & Control


We all  know  what  our  common  aphids  look  like   and  when  our  plant  is  infested  with  black  and  green  fly  so  we  are  half  way  there  already. But  the  hard  task  is  identifying  the  predators  like  the  one  above  a  fly   used  in  green  houses  to control  aphid  the  same  as  Encarsa Formosa wasp


There  are  also  other  predators  that  feast  on  the   insects  like  the  lace wing  fly and of  course  the  lady bugs  and  hover  flies


  • When  planting  out  avoid  over  feeding  the  plant  with   nitrogen  as  the  rich  sappy  attracts  them,If  the  plants  need  a  pickup  then  go  for  a   general   feed or  one  that  used  for  tomatoes  like  fushias  but  with  a  ratio  of  1 to  2  gallons  of  water to  encourage  flowers .

This  is  because it  contains  phosphates  for  flowers  and  fruit  with  very  little  nitrogen

  • Plant  resistant  variety  of  veg  or  flowers
  • Remove  soft  tip  broad beans
  • Buy  Autumn  sown  plants    these  are  much  hardy  than  one  sown  in  spring
  • on  fruit  trees  use  grease  bands  to  deter  the  ants  that  from  protecting  the  aphids  from  there  predators


Ounce  you  recognised  that  you  still  got  the  infestation  you  go  to  controlling  them  either  synthetically  or  organically .

  1. Biological  control

This  is  includes  using  the  predators  insects  that  I  mentioned   above   in  the  indoor  environment  except  for  the  case of  the  lady birds  and  the  hover  fly &  of  course   birds  The  wasp  and  the  lace  wing  needs  to  inside  for  it  to  be  effective.

These  methods  here  are ways  to  attract  them  to  your  garden

  • Blue Tits  are  voracious  feeders  By  putting  a  bird  feeder  out  amongst  the  plants  will  encourage  the  tits to  feed  on  the  plant  whilst  they  are  waiting  to  get  on  the  feeder .Grow  sedums  and  Allium and  sunflowers  and  leave  the  seeds  to  ripen  would  attract  birds  to  your  garden
  • encourage Lady  bugs  by  placing  a  raisin  in  a  dish   and  around  your  plants  see picture  bellow

lady bug & raisonFor  Some strange  reason  they  are  attracted  to  it  either  cause  its  sugar  taste  or  they  think  its  female. either  way  it  works

Then  if  you  feel  inclined   why  not  buy  or  build  your  lady  bug  house.bearing  in  mind  that  need  somewhere  sheltered  but  near  the  food  source

lady bug  housethis  can  be  easily  made  out  bamboo  canes  and  half  a  log  with  holes

This  house  not  only  attracts ladybugs  but  other  beneficial  insects  too  like  lace  wing  and  hover  flies  who  need  shelter

Control in  the  Green  House 

If  plants  get  in  the  infested  in  the  greenhouse  there  are  several  ways  to  dislodge  the  insects.  Some  are  like  what  i  mentioned  above  like  spraying  with  water  first  thing  to  knock  them off, spraying  them  inside  this  can  be  risky  to  your  health  as  you will  be  enclosed  place best  to  wear  the  protective  clothing .

You  could  also  use  Bombs  that  fumigate  the  area   to  do  this  best  make  sure  that  all your  corners  are  sealed   and  leave  the  smoke  to  die  down. This  too  might be  bad  for  your health

http://www.youtube.com/watch?v=_TT9sW1PiL4r  health

Then  you  got  predator  control

Encarsa  FormoI-HO-TVAP-EF.026sa  :-

  • is  a  tiny  wasp  that  lays  its  eggs inside  the  whiteflies  pupae  then  the  larvae    eats  what  in  the  pupae  leaving  a  shell  before  flying  off  and  starting  the  cycle  again
  • Now  there  a  new line  in  research   using  fungi  called Mycoinsecticide

botanigard-es1This   does  the  same  thing.Encarsa  but  this  time  it  can  be  applied  outside  as  well  as  in .

And as  for  I  know  it  is  not  dangerous  to  our  health.

It  is  only  produced  in  the  America  unfortunately  whilst  the  west  looks  on

Cultural  control

Companion  planting

images1where  you  plant   marigolds  next  to  runner  beans  to  distract  them   and  when  the  plant is  covered  you  pull  the  marigolds  out  and  incinerate   or  place them  in  the  bags  and  dispose  of  them  in  dump.

Here  in  this  picture  you  have  lettuce   growing  with  a  mixture  of  plants  like  marigolds  & callandulas  a good  guide  can  found  at  this  website.   http://www.small-farm-permaculture-and-sustainable-living.com/planting_companion_vegetables_and_herbs.html

Do  not  compost  them  as  you  only  be  spreading  the  aphids  in  the  soil  and  you  be  back  to  square  one.

  • Cut  out  any  infested  leaves  and  shoots  and  burn  them
  • Squirting  them  with  water will  dislodge  the  aphids  from  the  plant  and  wash  off  the  honey  drew  as  well  and most  will  not  be  able  to  return  to  the  plant  afterwards

The  best  time  for  this  is  in  the  morning  then  the  plant  can  quickly   dry  out


There  are  two  types  of  chemicals  on  the  market   one  is  synthetic  ie  made  in  a  factory  and  the  other  one  is  organic .

  • Synthetic  :-
  1. There  are  two  types  to  look  for   one  is  contact    the  other  is  systemic .
  • Contact  as  the  name  says  means  it  will  kill  on  contact   via  either  poisoning  through  their  skins  or  drowning  them   however  these  don’t  truly  get  rid  of  them  problem  as  many  more will  come  after  the  other  have  died,
  1. Derris  Dust  is  a  good  example  comes  in  a  puffer  can  and  is  applied  to  leaves
  • Then  there  a  systemic   pesticide  which  is  absorbed  by  the  plants  leaves  and  poisons  the  aphid  through  digestion    thus  staying  in  the  plant  over  a  course  of  weeks

White Fly

These  are  the  annoying  pest  of  all  not  only  that  they  are  supper  immune  to  everything   we  spray  on  to  them .They  are  supper  sensitive  too  one  touch  of  the  plant  and  they fly  off   and  come  back  to  settle  on  the  plant  as  soon  as  it  stop  moving.Thus  alluding  our  effort  to  control  them  by  using  spray  of  any  sort .

However  they  are  other  means  to  control  them  organically :-

  • Introduce  or  encourage  their  predators  other  winged  insects  that feed  on  the  wing  a  good  example  is  the  lace  wing .  this  is  done  by  building  a  insect house  where  they  can  hibernate  and  shelter  during  the  winter

insect and  bee  house    This  encourage  other  insects  like  bees  and  beetles  to  take  shelter

  • Constructing  a  white  fly    trap

White Fly  trapsHere  the  yellow  card  attracts  them like  a  beacon  where  they  get  caught  and  stuck  to  it  sticky  surface  This  also  works  with  aphids  too

acts  rather  like  a  pheromone  trap  for  months

  • Another  method  is  a  cultural  one  is   if  you  know  where  these  flies  hibernate , then  avoiding  planting  anything   in  the  vicinity of  them

Organic Pesticides

Since  I  gone  into  the  other  organic   natural  way   of  controlling  aphids  I  will  now  tell  you  the  other  ways which are  cheaper  but  more  laborious  as  the  plant  will  have  to  resprayed  several  times  on  infection

  • Insecticide  soapOne  way  is  to  squirt  aphids  with   soapy    no  fragrant   water    this  gets  into  their  cuticles  and it dries them out.also  it operate by suffocating insects such as scale insects. In general, soap sprays are effective for soft-bodied insects including mealybugs, aphids.

To a varying degrees, soap sprays are also effective against chiggers, earwigs, fleas, mites, scales, and thrips. They are not effective, however, on chewing insects such as caterpillars and beetles.

  • This  can  mixed  up  with  another   aphid  killer  called  pyrethum  (  a  daisy  family ) these  together  act  as  contact  herbicide  if  You’r  in  the   Americas or  other  part of  the  country  that  not  england  you  can  get  Neem  oil  it  is  banned  here  in  the  UK

pyrethuimYou  can  make  your  own  just  by  stewing  the petals

The  How  to  is  linked  here  Pyrethrum

The  best  time  to  use  this  is  early  morning  or  late  evening  as  it  can  effect  other  beneficial  insects  as  well

pyrethum  spray

Of  course   you  could   just  buy  it  over  the  counter  in  a  big  garden  centres  not  this  products  but  other  brands  but  take  note  of  the  caution  too

There  is  cause  many  homebrew  remedies  that  people  claim  work ,there  is  one  which  I  remember  from  college  and  that’s   rhubarb   leaves

Rhubarb  I  mentioned  earlier  there  are  several  ways  to   get  rid  of  aphids  in  the  garden  and  leaves  contain a  chemical    called    oxalic  acid  which  is  toxic  to  pest  and  kills  them whether  you  can  use  that  recipe  now  due  to  the  regulations  I  don’t  know  so  i  wont  go  into  detail   about .

But  further  research  has  shown  that   you  can  brew  up  sorrel  and  oxalic  too  which  both  have  the  oxalic  acid  OXALIC  acid  is  TOXIC  I used  this  as  example  and  would  not recommend   trying  it  out

like  all  homebrews  these  are  unregulated  and  without    researching  fully    can  cause  health  problems

Chemical  pesticides

If  you  choose  the  chemical  approach  then  there  only  two  thing  to  remember ;-

  • There  are  two  brands  of  insecticide  on  the  market  one being  a  Contact  insecticide  meaning   if  the  spray  gets  in  contact  with   the  insect  it  will  kill  via  its  nerves  system   this  ideal  for  caterpillars
  • And  there  systemic insecticide  this the  one  that  absorbed  through  the  leaves  into  the  sap  of  the  plant  and  kills  the  suckers  via  ingestion ( ideal  for  aphids  and  green  fly)
  • However  there  is  another  organic  method  I  was  taught  at  college  but  it  comes  with  a  warning  cause  the  use  of  it  was  banned  here  in  the  UK and  that  is  make  a  brew  of  rhubarb leaves and  spray  the  plant  with  that.

     The  leaves  contain  a  chemical  called  oxalic  acid  which is  known  to  be  killer,but  you  don’t  have  to  use  rhubarb there  are  other  plants  like  oxalis  and  sorrel  contain  a  high  percentage

Footnote  After  intensive  research  into  some  products  like  neem  oil  as  insecticide  I  found  out  that  it  been  banned  over  here  so  You  can’t  get  hold  of  it

So  if  there  any  references  to  this  product  it  mainly  for  the  american  market  and  not  for  the  UK  unless  thing  has  changed


Neem  oil 

Although  Neem  oil  isn’t  sold  for  domestic  uses  yet  here  in  the  UK  it  is used   in  the  professional   industries like  hydroponics  stores   as  a  way  to  get  rid  of  pest

What is  Neem oil

Neem is derived from the azadirachta indica tree which grows in Asia and
Africa. The Azadirachata Indica or Neem tree is truely a hardy tree
that has many characteristics that bugs do not like. Neem is a medium
sized to large tree characterized by its short, straight bole, furrowed,
dark brown to grey bark, and dense rounded crown of pinnate leaves.

What  does  it  do

GET_Neem_oil_250_502262e6e68e7Neem comprises of 40 different active compounds called
tertranortriperpernoids, or more specifically liminoids. These liminoids
create hormonal disruptions and prevents the insect from feeding,
breeding or metamorphosing

How  to  use

Neem oil  is  best  applied  during  the  vegatation    stage  of  the  plant   and  not  when  flowering  in  a  spray  form  where  it  will  coat  the  leaves  with  it  oily  texture