Tag Archives: Hoverfly

Pest and Disease Control Debunking the old myths


aphids (Photo credit: Sonya >> 搜你丫)

English: Syrphid fly maggot feeding on aphids....

English: Syrphid fly maggot feeding on aphids. Southeastern Pennsylvania. Español: Larva de mosca Syrphidae alimentándose de áfidos (Photo credit: Wikipedia)

Pest  Control

After  intensive  research  I  found   a  much  safer  approach  to  using  pesticides   and  more   effective   way  of  killing  pest  without  killing  the  beneficial  insects  too

It s  used  a  lot  in  America  and  its  called  IPC  Identifying ,Prevention & Control


We all  know  what  our  common  aphids  look  like   and  when  our  plant  is  infested  with  black  and  green  fly  so  we  are  half  way  there  already. But  the  hard  task  is  identifying  the  predators  like  the  one  above  a  fly   used  in  green  houses  to control  aphid  the  same  as  Encarsa Formosa wasp


There  are  also  other  predators  that  feast  on  the   insects  like  the  lace wing  fly and of  course  the  lady bugs  and  hover  flies


  • When  planting  out  avoid  over  feeding  the  plant  with   nitrogen  as  the  rich  sappy  attracts  them,If  the  plants  need  a  pickup  then  go  for  a   general   feed or  one  that  used  for  tomatoes  like  fushias  but  with  a  ratio  of  1 to  2  gallons  of  water to  encourage  flowers .

This  is  because it  contains  phosphates  for  flowers  and  fruit  with  very  little  nitrogen

  • Plant  resistant  variety  of  veg  or  flowers
  • Remove  soft  tip  broad beans
  • Buy  Autumn  sown  plants    these  are  much  hardy  than  one  sown  in  spring
  • on  fruit  trees  use  grease  bands  to  deter  the  ants  that  from  protecting  the  aphids  from  there  predators


Ounce  you  recognised  that  you  still  got  the  infestation  you  go  to  controlling  them  either  synthetically  or  organically .

  1. Biological  control

This  is  includes  using  the  predators  insects  that  I  mentioned   above   in  the  indoor  environment  except  for  the  case of  the  lady birds  and  the  hover  fly &  of  course   birds  The  wasp  and  the  lace  wing  needs  to  inside  for  it  to  be  effective.

These  methods  here  are ways  to  attract  them  to  your  garden

  • Blue Tits  are  voracious  feeders  By  putting  a  bird  feeder  out  amongst  the  plants  will  encourage  the  tits to  feed  on  the  plant  whilst  they  are  waiting  to  get  on  the  feeder .Grow  sedums  and  Allium and  sunflowers  and  leave  the  seeds  to  ripen  would  attract  birds  to  your  garden
  • encourage Lady  bugs  by  placing  a  raisin  in  a  dish   and  around  your  plants  see picture  bellow

lady bug & raisonFor  Some strange  reason  they  are  attracted  to  it  either  cause  its  sugar  taste  or  they  think  its  female. either  way  it  works

Then  if  you  feel  inclined   why  not  buy  or  build  your  lady  bug  house.bearing  in  mind  that  need  somewhere  sheltered  but  near  the  food  source

lady bug  housethis  can  be  easily  made  out  bamboo  canes  and  half  a  log  with  holes

This  house  not  only  attracts ladybugs  but  other  beneficial  insects  too  like  lace  wing  and  hover  flies  who  need  shelter

Control in  the  Green  House 

If  plants  get  in  the  infested  in  the  greenhouse  there  are  several  ways  to  dislodge  the  insects.  Some  are  like  what  i  mentioned  above  like  spraying  with  water  first  thing  to  knock  them off, spraying  them  inside  this  can  be  risky  to  your  health  as  you will  be  enclosed  place best  to  wear  the  protective  clothing .

You  could  also  use  Bombs  that  fumigate  the  area   to  do  this  best  make  sure  that  all your  corners  are  sealed   and  leave  the  smoke  to  die  down. This  too  might be  bad  for  your health

http://www.youtube.com/watch?v=_TT9sW1PiL4r  health

Then  you  got  predator  control

Encarsa  FormoI-HO-TVAP-EF.026sa  :-

  • is  a  tiny  wasp  that  lays  its  eggs inside  the  whiteflies  pupae  then  the  larvae    eats  what  in  the  pupae  leaving  a  shell  before  flying  off  and  starting  the  cycle  again
  • Now  there  a  new line  in  research   using  fungi  called Mycoinsecticide

botanigard-es1This   does  the  same  thing.Encarsa  but  this  time  it  can  be  applied  outside  as  well  as  in .

And as  for  I  know  it  is  not  dangerous  to  our  health.

It  is  only  produced  in  the  America  unfortunately  whilst  the  west  looks  on

Cultural  control

Companion  planting

images1where  you  plant   marigolds  next  to  runner  beans  to  distract  them   and  when  the  plant is  covered  you  pull  the  marigolds  out  and  incinerate   or  place them  in  the  bags  and  dispose  of  them  in  dump.

Here  in  this  picture  you  have  lettuce   growing  with  a  mixture  of  plants  like  marigolds  & callandulas  a good  guide  can  found  at  this  website.   http://www.small-farm-permaculture-and-sustainable-living.com/planting_companion_vegetables_and_herbs.html

Do  not  compost  them  as  you  only  be  spreading  the  aphids  in  the  soil  and  you  be  back  to  square  one.

  • Cut  out  any  infested  leaves  and  shoots  and  burn  them
  • Squirting  them  with  water will  dislodge  the  aphids  from  the  plant  and  wash  off  the  honey  drew  as  well  and most  will  not  be  able  to  return  to  the  plant  afterwards

The  best  time  for  this  is  in  the  morning  then  the  plant  can  quickly   dry  out


There  are  two  types  of  chemicals  on  the  market   one  is  synthetic  ie  made  in  a  factory  and  the  other  one  is  organic .

  • Synthetic  :-
  1. There  are  two  types  to  look  for   one  is  contact    the  other  is  systemic .
  • Contact  as  the  name  says  means  it  will  kill  on  contact   via  either  poisoning  through  their  skins  or  drowning  them   however  these  don’t  truly  get  rid  of  them  problem  as  many  more will  come  after  the  other  have  died,
  1. Derris  Dust  is  a  good  example  comes  in  a  puffer  can  and  is  applied  to  leaves
  • Then  there  a  systemic   pesticide  which  is  absorbed  by  the  plants  leaves  and  poisons  the  aphid  through  digestion    thus  staying  in  the  plant  over  a  course  of  weeks

White Fly

These  are  the  annoying  pest  of  all  not  only  that  they  are  supper  immune  to  everything   we  spray  on  to  them .They  are  supper  sensitive  too  one  touch  of  the  plant  and  they fly  off   and  come  back  to  settle  on  the  plant  as  soon  as  it  stop  moving.Thus  alluding  our  effort  to  control  them  by  using  spray  of  any  sort .

However  they  are  other  means  to  control  them  organically :-

  • Introduce  or  encourage  their  predators  other  winged  insects  that feed  on  the  wing  a  good  example  is  the  lace  wing .  this  is  done  by  building  a  insect house  where  they  can  hibernate  and  shelter  during  the  winter

insect and  bee  house    This  encourage  other  insects  like  bees  and  beetles  to  take  shelter

  • Constructing  a  white  fly    trap

White Fly  trapsHere  the  yellow  card  attracts  them like  a  beacon  where  they  get  caught  and  stuck  to  it  sticky  surface  This  also  works  with  aphids  too

acts  rather  like  a  pheromone  trap  for  months

  • Another  method  is  a  cultural  one  is   if  you  know  where  these  flies  hibernate , then  avoiding  planting  anything   in  the  vicinity of  them

Organic Pesticides

Since  I  gone  into  the  other  organic   natural  way   of  controlling  aphids  I  will  now  tell  you  the  other  ways which are  cheaper  but  more  laborious  as  the  plant  will  have  to  resprayed  several  times  on  infection

  • Insecticide  soapOne  way  is  to  squirt  aphids  with   soapy    no  fragrant   water    this  gets  into  their  cuticles  and it dries them out.also  it operate by suffocating insects such as scale insects. In general, soap sprays are effective for soft-bodied insects including mealybugs, aphids.

To a varying degrees, soap sprays are also effective against chiggers, earwigs, fleas, mites, scales, and thrips. They are not effective, however, on chewing insects such as caterpillars and beetles.

  • This  can  mixed  up  with  another   aphid  killer  called  pyrethum  (  a  daisy  family ) these  together  act  as  contact  herbicide  if  You’r  in  the   Americas or  other  part of  the  country  that  not  england  you  can  get  Neem  oil  it  is  banned  here  in  the  UK

pyrethuimYou  can  make  your  own  just  by  stewing  the petals

The  How  to  is  linked  here  Pyrethrum

The  best  time  to  use  this  is  early  morning  or  late  evening  as  it  can  effect  other  beneficial  insects  as  well

pyrethum  spray

Of  course   you  could   just  buy  it  over  the  counter  in  a  big  garden  centres  not  this  products  but  other  brands  but  take  note  of  the  caution  too

There  is  cause  many  homebrew  remedies  that  people  claim  work ,there  is  one  which  I  remember  from  college  and  that’s   rhubarb   leaves

Rhubarb  I  mentioned  earlier  there  are  several  ways  to   get  rid  of  aphids  in  the  garden  and  leaves  contain a  chemical    called    oxalic  acid  which  is  toxic  to  pest  and  kills  them whether  you  can  use  that  recipe  now  due  to  the  regulations  I  don’t  know  so  i  wont  go  into  detail   about .

But  further  research  has  shown  that   you  can  brew  up  sorrel  and  oxalic  too  which  both  have  the  oxalic  acid  OXALIC  acid  is  TOXIC  I used  this  as  example  and  would  not recommend   trying  it  out

like  all  homebrews  these  are  unregulated  and  without    researching  fully    can  cause  health  problems

Chemical  pesticides

If  you  choose  the  chemical  approach  then  there  only  two  thing  to  remember ;-

  • There  are  two  brands  of  insecticide  on  the  market  one being  a  Contact  insecticide  meaning   if  the  spray  gets  in  contact  with   the  insect  it  will  kill  via  its  nerves  system   this  ideal  for  caterpillars
  • And  there  systemic insecticide  this the  one  that  absorbed  through  the  leaves  into  the  sap  of  the  plant  and  kills  the  suckers  via  ingestion ( ideal  for  aphids  and  green  fly)
  • However  there  is  another  organic  method  I  was  taught  at  college  but  it  comes  with  a  warning  cause  the  use  of  it  was  banned  here  in  the  UK and  that  is  make  a  brew  of  rhubarb leaves and  spray  the  plant  with  that.

     The  leaves  contain  a  chemical  called  oxalic  acid  which is  known  to  be  killer,but  you  don’t  have  to  use  rhubarb there  are  other  plants  like  oxalis  and  sorrel  contain  a  high  percentage

Footnote  After  intensive  research  into  some  products  like  neem  oil  as  insecticide  I  found  out  that  it  been  banned  over  here  so  You  can’t  get  hold  of  it

So  if  there  any  references  to  this  product  it  mainly  for  the  american  market  and  not  for  the  UK  unless  thing  has  changed


Neem  oil 

Although  Neem  oil  isn’t  sold  for  domestic  uses  yet  here  in  the  UK  it  is used   in  the  professional   industries like  hydroponics  stores   as  a  way  to  get  rid  of  pest

What is  Neem oil

Neem is derived from the azadirachta indica tree which grows in Asia and
Africa. The Azadirachata Indica or Neem tree is truely a hardy tree
that has many characteristics that bugs do not like. Neem is a medium
sized to large tree characterized by its short, straight bole, furrowed,
dark brown to grey bark, and dense rounded crown of pinnate leaves.

What  does  it  do

GET_Neem_oil_250_502262e6e68e7Neem comprises of 40 different active compounds called
tertranortriperpernoids, or more specifically liminoids. These liminoids
create hormonal disruptions and prevents the insect from feeding,
breeding or metamorphosing

How  to  use

Neem oil  is  best  applied  during  the  vegatation    stage  of  the  plant   and  not  when  flowering  in  a  spray  form  where  it  will  coat  the  leaves  with  it  oily  texture